驻英国大使刘晓明在英纽卡斯尔市欢迎招待会上的讲话(组图)

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感谢市长先生为我此次访问举行欢迎招待酒会。我很高兴来参加英格兰东北部地区经济论坛,也很高兴首次访问纽卡斯尔这座久负盛名的城市。

纽卡斯尔有名,一大原因是足球。可能许多中国人并不知道纽卡斯尔在英国地图上的位置,但他们知道英格兰队前队长阿兰·希勒在纽卡斯尔联队穿的是9号球衣。在中国,有很多球迷喜欢纽卡斯尔联队,粉丝大有人在。我今天白天访问了桑德兰市,晚上来到纽卡斯尔,我听说,本周六纽卡斯尔联队和桑德兰队这两支英超劲旅将上演“东北德比战”,我只能祝愿它们都有好运。

纽卡斯尔有名,另一个原因是煤。我上大学学英语时,就知道有这么一句英文谚语:“往纽卡斯尔运煤”(Carrying coals to Newcastle.),而且知道这是指毫无意义的蠢事。因为纽卡斯尔是英国的“煤都”,当年,原煤源源不断地从这里输出到英国各地。可以说,19世纪英国实现工业革命,纽卡斯尔功不可没。

纽卡斯尔有名,还有一个更重要的原因是近30年来,这座城市发生了巨大变化,成功实现了经济转型。从上世纪80年代开始,纽卡斯尔大力发展科技创新、文化创意和教育产业,已成为一座欣欣向荣的新兴城市。听说,全市每10个人口中,就有1人是学生,是一座名副其实的“大学城”。

我也很高兴地得知,纽卡斯尔与中国的交流合作十分密切。纽卡斯尔与中国的太原市是友好城市,与河南省亦建立了友好关系。河南省和太原市都地处中国的“腹地”,近年来,随着中国积极实施“中部崛起”的国家战略,这些地区也正在经历如同纽卡斯尔一样的经济转型,经济结构更加多元,文化教育日益繁荣。我昨天刚听说一个好消息,纽卡斯尔大学刚与厦门大学签署了建立孔子学院的合作协议,这也将是中英合办的第19所孔子学院。

地方交流是中英两国关系的重要组成部分。今年是中英建立大使级外交关系40周年,经过40年的发展,现在两国政治关系稳定发展,双边贸易和投资持续增长,人文领域交流越来越深入,同时双方的了解和互信也在不断增加。我相信,中英关系的未来会更加美好。

如果400年来,“往纽卡斯尔运煤”是毫无意义的蠢事,那么今天,“往纽卡斯尔运送生意机遇”则是明智之举。在场各位都是纽卡斯尔和英格兰东北地区的社会精英,希望你们抓住中英关系发展带来的机遇,积极与中国开展各领域合作,努力实现互利共赢,为中英经贸合作的发展,为纽卡斯尔和英格兰东北地区的繁荣作出贡献。